_UeN-fykkfat0352829
Oeufs anciens de Paragonimus   = 20 μm  Credit: Dankook University College of Medicine

 

Suite à l’étude récente publiée dans le « Journal of Parasitology » , les premiers rapports indiquent que les corps dateraient du XVII ième en raison d’une momification spécifique de cette époque.  L’archéologue a découvert la momie 2014 dans une ancienne tombe en Corée du Sud. Selon les chercheurs, il s’agirait d’un homme nommé Li Jin, né en 1580, et est mort en novembre 1642. Et d’une femme dont la tomodensitométrie permettra de découvrir un foie bien malade !
Après avoir reçu l’autorisation de Jing Lee, l’équipe dirigée par Min Seo, chercheur à l’École Polytechnique de l’Université de Guam, a effectué une tomodensitométrie de la momie. Ils ont constaté que l’homme avait une boule étrange sur le foie.

En effet, étant donné l’impossibilité pour les chercheurs de déterminer son contenu suite à la tomodensitométrie, les corps ont alors été autopsiés, puis des échantillons de foie ont été prélevés et observés au microscope. Les chercheurs ont alors constaté que le foie contenait un grand nombre de parasites appelés Paragonimus.

Son contenue après analyse ? : des œufs, chacun d’une taille d’environ 85 microns. Les Paragonimus westermani. Seo et ses collègues ont précisés que c’est le cas le plus ancien découvert jusqu’à présent.

Paragonimus parasites sont transportés par des crustacés d’eau douce. Jing Lee peut avoir contracté la propagation en mangeant des crabes crus ou de l’écrevisse. Il appartient à la culture royale coréenne qui mangera ces deux animaux. À cette époque, le jus de homard brut était considéré comme un traitement efficace contre la rougeole. Seo a déclaré que Jing Lee peut avoir subi des symptômes tels que la douleur ou la fièvre. « Mais je ne peux pas affirmer que cette pathologie est la cause de la mort ».

 

James Diaz, un professeur de sciences de la santé de la « Louisiana State University » aux États-Unis, affirme que la Paragonimus ne génère généralement aucun symptôme. Il est encore relativement courant aujourd’hui, principalement en Asie du Sud-Est et dans certaines parties de l’Amérique centrale et du Sud. Dans ces endroits, les gens mangent souvent des crustacés crus ou pas assez cuits. « Le parasite va pénétrer à l’intérieur de l’intestin et se déplacer librement autour de la cavité péritonéale« , a déclaré Diaz, et il se dirige ensuite généralement vers les poumons, puis atterrira finalement dans le foie. Ce qui a été le cas pour Jing Lee. Un sac remplit d’œuf se formera alors, la toux provoquée par ce cocon d’œuf permettra une pénétration de ceux-ci à l’intérieur des voies aériennes.

Aujourd’hui, plus de 293 millions de personnes sont toujours vulnérables à cette infection parasitaire. Les chercheurs ont expliqué que les crabes crus plongés dans la sauce soja sont notamment une façon très courante d’attraper ce genre de parasites.
Karl Reinhard de l’Université of Nebraska-Lincoln University a déclaré que l’étude était la dernière d’une série d’études menées depuis 10 ans sur des corps momifiés porteurs de parasites. Les faits ont prouvé que les infections parasitaires sont une caractéristique commune : les 18 momies analysées jusqu’à présent portaient toute au moins un parasite.

 

A Case of Ectopic Paragonimiasis in a 17th Century Korean Mummy